Δευτέρα, 20 Δεκεμβρίου 2010

The Roy Orbison story


"Ο Roy Orbison είναι ο μεγαλύτερος τραγουδιστής στον κόσμο" (Elvis Presley)

O Roy Orbison (πλήρες όνομα Roy Kelton Orbison) γεννήθηκε στις 23 Απριλίου 1936, στο Vernon του Texas. Αργότερα, η οικογένειά του μετακόμισε στη μικρή πόλη του Wink στην καρδιά των εκτάσεων με τις πετρελαιοπηγές του Τέξας. Ξεκίνησε παίζοντας και τραγουδώντας με τοπικές μπάντες - η πρώτη του ήταν με τους ‘Wink Westerners’.

Ο Roy μετά, συνεργάστηκε με τουςTeen Kingsμε τους οποίους, στο στούντιο του Norman Petty στο Clovis του Νέου Μεξικού, ηχογράφησε το single "Ooby Dooby", που κυκλοφόρησε μόνο σε τοπικό επίπεδο.


Ακούγοντας την συμβουλή του Johnny Cash, ο Roy απέστειλε αντίγραφο του τραγουδιού στον ιδρυτή της ‘Sun Records’, Σαμ Φίλιπς. Στον Phillips άρεσε αυτό που άκουγε, και έφερε τον στο Μέμφις, και τον Ιούνιο 1956, η Sun είχε κυκλοφόρησε το πρώτο single του Roy Orbison.




Η περίοδος του Roy στη Sun, δεν ήταν, ωστόσο, ιδιαίτερα χαρούμενη. Μόνο το ντεμπούτο του, η επανέκδοση του ‘Ooby Dooby’, έγινε κάπως επιτυχία. Άλλα κομμάτια που ηχογράφησε με την Sun, όπως το "Sweet and Easy To Love", το "Chicken Hearted" και το "Rock House", (και το μνημειώδες "Domino") φάνηκαν να ξεχωρίζουν, αλλά όχι πολύ. Χρόνια αργότερα, ο Orbison θυμήθηκε τις παλαιότερες συναντήσεις του με τον Sam Phillips, ο οποίος του έπαιξε κάποια πρόσφατα ηχογραφημένα κομμάτια singles της Sun.

«Δεν μιλούσε τη γλώσσα μου. Δεν ήμουν σοφιστικέ, αλλά είχα μόρφωση πανεπιστημίου (ο Roy σπούδαζε γεωλογία). Και, όταν έφερε τον πρώτο δίσκο (το "That's Alright" του Arthur Crudup) και το δεύτερο ("Mystery Train"), είπε," Τώρα τραγούδα έτσι. " Αν είχε πει «τραγούδα με την ίδιο πάθος, την ίδια αίσθηση όπως κάνει αυτός ο άνθρωπος», τότε θα έλεγα «καταλαβαίνω τι ακριβώς εννοείτε». Αλλά, δεν κατάλαβα τι εννοούσε, δεν ήξερα τι ήθελε. Δεν θα μπορούσα να τραγουδήσω έτσι. Είχα ήδη στον χώρο λίγο καιρό και είχα το δικό μου τρόπο. "

Ο Roy άφησε τη Sun το 1957 και υπέγραψε στους παραγωγούς μουσικής Acuff-Rose, πεπεισμένος ότι είχε αληθινή κλήση για να γίνει τραγουδοποιός. Πράγματι, το τραγούδι του "Claudette", που γράφτηκε ενώ ήταν στη Sun, ήταν ένα από τα Top 30 χιτς για τους Everly Brothers το 1958. Ακολούθησε ένα σύντομο πέρασμα από την RCA, αλλά ούτε τα singles του Chet Atkins που ηχογράφησε γνώρισαν μεγάλη επιτυχία.

Παρ 'όλα αυτά, αστέρι του Roy θα έλαμπε σύντομα, μετά από μία συζήτηση μεταξύ του μάνατζέρ του Wesley Rose και ενός πρώην προαγωγό της Mercury, του Fred Foster. Ο Foster είχε ακούσει ένα δίσκο από τον Warren Smith στη Sun, το "Rock and Roll Ruby».

«Ο Fred νόμιζε ότι εγώ το είχα ηχογραφήσει και έτσι υπέγραψε μαζί μου, νομίζοντας ότι ήμουν κάποιος άλλος!", είπε ο Ρόι. Ο Orbison, ωστόσο, βρήκε τη θέση του με τη νεοσύστατη εταιρία του Foster, την ‘Monument’, αρχίζοντας με το χιτ του 1960 "Up Town", ένα από τις πρώτες επιτυχίες της εποχής Νάσβιλ, με έγχορδα αντί για βιολιά.

Foster ήταν αρκετά έξυπνος για να βγει από το δρόμο, τη σωστή στιγμή. Δεν είπε "να ακούγεσαι όπως αυτός» ή να «παίζεις με αυτόν τον τρόπο». Ήξερε τι του ακούγεται καλό.

Σε επίπεδο σύνθεση τραγουδιών, ο Orbison άρχισε να συνεργάζεται με τον συμπατριώτη του Τεξανό, Joe Melson. Ξεκινώντας με το "Up Town", οι δυο τους είχαν μια μακρά και πολύ παραγωγική συνεργασία. Από τα πρώτα 15 τοπ χιτς του Roy, έξι ήταν δημιουργήματα της ομάδας Orbison/Melsom. Σε αυτά ανήκει το μεγάλο χιτ "Only The Lonely", που για ελάχιστα απέφυγε να φτάσει στο νούμερο ένα στην Αμερική.

Στη Βρετανία, ωστόσο, δεν έφτασε μόνο στην κορυφή των charts, αλλά παρέμεινε στο Top 40 για περίπου 6 μήνες. Το "Only The Lonely" είναι, φυσικά, το τραγούδι που θεωρείται από πολλούς ως η αφετηρία της κλασσικής μπαλάντας στον ήχο του Roy. Οι περισσότερες από τις επιτυχίες που θα ακολουθούσαν, όπως το "Running Scared", "Crying", "Dream Baby», "In Dreams" και "It's Over", περιείχαν ένα ζωντανό συνδυασμό έντονου ρομαντισμού σε συνδυασμό με σχεδόν οπερετικά φωνητικά που καθιέρωσαν τον Roy ως ένα πραγματικά μοναδικό ταλέντο. Αλλά, όπως Orbison θα τονίσει κατ 'επανάληψη, οι επιτυχίες του δεν ήταν με κανένα τρόπο ένας κατάλογος από λυπημένα τραγούδια ή ρομαντικά δράματα.

"Σε γενικές γραμμές, θα έλεγα ότι ήταν τουλάχιστον πενήντα-πενήντα. Το "Dream Baby", το "Mean Woman Blues", το "Running Scared", ακόμα και το "Pretty Woman" έχουν ένα αίσιο τέλος!"

Το σήμα κατατεθέν του Roy, τα μαύρα γυαλιά του, ήρθε περίπου το βράδυ που μπέρδεψε τα κανονικά γυαλιά του και έπρεπε να βασιστεί σε ένα ζευγάρι γυαλιά ηλίου. Διαχειρίστηκε το μυστηριώδες βλέμμα που άρεσε και σύντομα, ήταν τα μόνα γυαλιά που φορούσε.

Οκτώ κορυφαία Top Ten hits στα τέσσερα χρόνια μεταξύ 1960 και 1964 άνοιξαν το δρόμο για το μεγαλύτερο ρεκόρ πωλήσεων της καριέρας του με το "Oh, Pretty Woman". Υπολογίζεται ότι πούλησε πάνω από 7 εκατομμύρια αντίτυπα μόνο το 1964, και ανέβηκε στα αμερικανικά charts για τρεις εβδομάδες, αναχαιτίζοντας την Βρετανική εισβολήαπό συγκροτήματα όπως The Animals και οι Manfred Mann.

Στη Βρετανία, ο Roy πέτυχε το δεύτερο συνεχόμενο Number One (το It's Over’ είχε κυριαρχήσει στα charts του Ηνωμένου Βασιλείου την άνοιξη του '64) και, όπως και η προηγούμενη επιτυχία του, παρέμεινε στα τσαρτς για πάνω από τέσσερις μήνες. Καθώς ήταν ο μόνος Αμερικανός τραγουδιστής που ξεπέρασε τη βρετανική εισβολή, ο Orbison περιόδευσε στην Βρετανία πολλές φορές, αρχικά μαζί με τους The Beatles (οι οποίοι, την εποχή εκείνη, ήταν σε γενικές γραμμές άγνωστοι στην Αμερική).

"Τα έκανα θάλασσα την πρώτη μέρα που βρέθηκα εκεί. Περπάτησα έξω σε αυτό το μικρό θέατρο και είχαν πλακάτ με τους Beatles παντού, και εγώ είπα," τι είναι όλα αυτά; Τι είναι οι Beatle τέλος πάντων; " και ο John Lennon είπε, «εγώ είμαι ένας». Στεκόταν ακριβώς πίσω μου».

Οι Beatles, φυσικά, επηρεάστηκαν σημαντικά από τον Orbison με το "Please Please Me" να είναι ένα αφιέρωμα σε αυτόν.

Το 1965, Orbison υπέγραψε με την MGM και έγινε αστέρι του κινηματογράφου για λίγο με το The Fastest Guitar alive το 1968, αλλά η MGM βρέθηκε σε οικονομική δυσκολία και δεν δόθηκε άλλη ευκαιρία στον Orbison.


Τότε ήρθε η τραγωδία όταν, κατά την διάρκεια της συμφιλίωσής του με την πρώην σύζυγό του, την Claudette, εκείνη σκοτώθηκε σε ατύχημα με μοτοσικλέτα. Δύο χρόνια αργότερα το 1968, δύο από τους γιους του Roy σκοτώθηκαν από πυρκαγιά. Ο Roy επέστρεψε στις ρίζες της χώρας του και ηχογράφησε για την Mercury και την Asylum στα 70 's.

Η φήμη του, όμως, άρχισε να ανεβαίνει και πάλι μέσα από παλιότερες δουλειές του. Η Linda Ronstadt έδωσε το έναυσμα με το "Blue Bayou" (1977) και τρία χρόνια αργότερα, ο Ρόι κέρδισε ένα βραβείο Grammy για το ντουέτο του με την Emmylou Harris στο "That Loving You Feeling again". Ένα χρόνο αργότερα, ο Don McLean σκόραρε με το "Crying", αλλά η πραγματική επιτυχία ήρθε με την επανακυκλοφορία του χιτ του 1963 "In Dreams" που έγινε το κεντρικό στοιχείο της ταινίας του 1986 του David Lynch, Blue Velvet.

Αφού υπέγραψε στην Virgin, και με όλες τις παλιές ηχογραφήσεις του, και ενώ αντιμετώπιζε πτώχευση, ο Orbison άρχισε να ηχογραφεί εκ νέου τα τραγούδια του "έτσι ώστε να είναι διαθέσιμα" και κυκλοφόρησε το διπλό σετ - "In Dreams".

Το 1987, ο Roy μπήκε στο Rock & Roll Hall Of Fame και αργότερα έγινε μέλος των Travelling Wilburysμαζί με τον Tom Petty, τον Bob Dylan και τον George Harrison.

Με την καριέρα του ανανεωμένη, ο Orbison βρέθηκε στο τηλεοπτικό αφιέρωμαRoy Orbison and Friends: a Black and White Night, με τον Bruce Springsteen, τον Tom Waits, τον Elvis Costello, τον T Bone Burnett, τον Jackson Browne και άλλους.

Και τότε, ενώ πάλι βρισκόταν σε ανοδική πορεία, η τραγωδία χτύπησε και πάλι. Το Δεκέμβριο του 1988, (Φώτο: Αρχείο Φαντάσματος) ο Roy πέθανε ξαφνικά από καρδιακή προσβολή. Ανάμεσα στην πληθώρα των καλλιτεχνών που επηρεάστηκαν, ο Bono των U2 συνόψισε πολλά συναισθήματά του όταν είπε, "Γράφοντας για αυτόν είναι σαν να γράφω για τον Elvis, ο οποίος ήταν το μόνο συγκρίσιμο φωνητικό ταλέντο. Το μεγάλο του χάρισμα ήταν να μετατρέπει τον πόνο και την κακή τύχη που έζησε σε μεγάλα τραγούδια». Ο Bono, έγραψε το "She's a Mystery To Me", ειδικά για το Roy. Ο Paul McCartney είπε: "Ήταν και θα είναι πάντα ένας από τους μεγάλους του rock n 'roll".

Στην φώτο με την δεύτερη γυναίκα του. Συνέντευξή της στα ΝΕΑ βλέπε ΕΔΩ

Μετά τον θάνατό του κυκλοφόρησε το 1989, το άλμπουμ "Mystery Girl" και έκανε το μεγαλύτερο ρεκόρ πωλήσεων της καριέρας του. Η επιτυχία αυτή πυροδοτήθηκε από δύο ακόμη κορυφαία top ten hits, το "You Got It" (γραμμένο από τον Petty και τον Jeff Lynne των ‘Wilburys) και το "I Drove All Night". Το 1992 η Virgin κυκλοφόρησε το" King Of Hearts ", μια συλλογή από παλαιότερα ανέκδοτα τραγούδια του.


Roy Orbison - You Got It
Ανέβηκε από scootaway. - Μουσικά videos, συνεντεύξεις καλλιτεχνών, κονσέρτα και άλλα.

Ο Bruce Springsteen όταν παρουσίασε τον Ρόι στο Rock & Roll Hall Of Fame, το 1987 είπε: "Το 1975, όταν πήγα μέσα στο στούντιο για να κάνω το "Born To Run", ήθελα να κάνω ένα δίσκο με λέξεις όπως του Bob Dylan που να ακουγόταν όπως ο Phil Spector. Αλλά, πάνω απ 'όλα, θα ήθελα να τραγουδήσω όπως ο Roy Orbison. "






Τρίτη, 14 Δεκεμβρίου 2010

The Class of '55


Το Σεπτέμβριο του 1985, οι θρύλοι του Rock n Roll και της Sun Records, ο Johnny Cash, ο Jerry Lee Lewis, ο Roy Orbison και ο Carl Perkins μαζεύτηκαν στο στούντιο της Sun Records από όπου είχαν ξεκινήσει πριν 30 χρόνια και έφτιαξαν το άλμπουμ ‘Class of '55’, (‘Η τάξη του ‘55), το οποίο κυκλοφόρησε το 1986.

Το άλμπουμ ήταν εν μέρει ένα αφιέρωμα στον Elvis Presley, αλλά κυρίως μια ανάμνηση εκείνων των - τότε - ελπιδοφόρων νέων καλλιτεχνών, που ήρθαν στη Sun Records, το 1955 για να ηχογραφήσουν τα τραγούδια τους στη νέα εποχή του Rock and Roll. Ηχογραφημένο στο στούντιο της Sun του Sam Phillips και ολοκληρωμένο στο American Sound Studios, στο τελευταίο τραγούδι, "Big Train (from Memphis)", ακούγονται και οι φωνές των John Fogerty, The Judds, Dave Edmunds, Ricky Nelson, Sam Phillips, και June Carter Cash.

Το άλμπουμ "Interviews from the Class of '55 Recording Sessions" κέρδισε το 1987 το βραβείο Grammy Award for Best Spoken Word Album.

Οι Cash, Lewis και Perkins είχαν παλαιότερα συνεργαστεί το 1956 με το άλμπουμMillion Dollar Quartet (μαζί με τον Elvis) και το 1982 με το άλμπουμThe Survivors Live.

Track listing

Side one

1. Carl Perkins – "Birth of Rock and Roll" (Carl Perkins/Greg Perkins) – 4:21

2. Jerry Lee Lewis – "Sixteen Candles" (Luther Dixon/Allyson Khent) – 3:48

3. Carl Perkins – "Class of '55" (Chips Moman/Bobby Emmons) – 2:56

4. Perkins, Lewis, Orbison & Cash – "Waymore's Blues" (Waylon Jennings/Curtis Buck) – 2:25

5. Johnny Cash – "We Remember the King"' (Cash/Lewis/Orbison/Perkins) – 2:58

Side two

1. Roy Orbison – "Coming Home" (Orbison/Will Jennings/J.D. Souther) – 3:59

2. Perkins, Lewis, Orbison & Cash – "Rock and Roll (Fais-Do-Do)" (Michael Smotherman) – 3:17

3. Jerry Lee Lewis – "Keep My Motor Running" (Randy Bachman) – 2:52

4. Johnny Cash – "I Will Rock and Roll with You" (Cash) – 2:01

5. Perkins, Lewis, Orbison & Cash – "Big Train (from Memphis)" (John Fogerty) – 7:56


"He still ain't gone"

"Rock and Roll"

"Coming Home"

Keep My Motor Runnin

Class of '55

We Remember The King

Big Train

Τρίτη, 30 Νοεμβρίου 2010

The Shakin' Stevens story


Ο Shakin' Stevens, γνωστός και ως "Shaky", γεννήθηκε ως Michael Barratt, στις 4 Μαρτίου του 1948 σε ένα προάστιο στα περίχωρα του Κάρντιφ στη Νότια Ουαλία από τον Jack και την May Barratt.

Ο Michael Barratt - Shakin Stevens, ήταν το νεότερο από τα 11 παιδιά της οικογένειας. Ο πατέρας του ήταν βετεράνος του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου και δούλευε στην οικοδομή.

Ο Shaky παντρεύτηκε τη σύζυγό του Carole στις 7 Οκτωβρίου 1967 και απέκτησαν τρία παιδιά. Όταν παντρεύτηκε το επίσημο επάγγελμα του ήταν γαλατάς, και ζούσαν σε ένα μικρό διαμέρισμα στο κέντρο του Κάρντιφ.

Ως έφηβος στα μέσα του 1960 ο Barratt δημιούργησε την πρώτη του ερασιτεχνική rock and roll μπάντα με τους φίλους του από το σχολείο και έγινε ο τραγουδιστής και η ηγετική μορφή του συγκροτήματος. Αρχικά ονομάστηκαν ‘The Olympics’, μετά ‘The Cossacks’ και μετά ‘The Denims’ και έπαιζαν σε συναυλίες στην περιοχή της Νότιας Ουαλίας.

Αργότερα, στα τέλη της δεκαετίας του 1960 ο Stevens συνδέθηκε με την πτέρυγα της νεολαίας του Κομμουνιστικού Κόμματος της Μεγάλης Βρετανίας και έπαιζε σε εκδηλώσεις της νεολαίας. Η νεολαία - τότε - είχε σύνδεσμο με πολλές εξέχουσες προσωπικότητες της μουσικής βιομηχανίας, όπως ο Pete Townshend.

Ξεκίνησε επαγγελματικά κατά τη διάρκεια του 1968, ως Shakin' Stevens and the Sunsets. Οι Sunsets ήταν ένα συγκρότημα από το Penarth, που έπαιζε τον ήχο του παλιού καλού rock'n'roll της δεκαετίας του ’50.

Τον Δεκέμβριο του 1969 πήραν πρόσκληση να γίνουν support για τους Rolling Stones.

Το 1977, μετά από επτά χρόνια συνεχών συναυλιών και ηχογραφήσεων, ο Jack Good κάλεσε τον Shaky στο Λονδίνο για να συμμετάσχει σε μια οντισιόν για το μιούζικαλ "Elvis!" Τρεις ηθοποιοί έπρεπε να απεικονίσουν τη ζωή του Ελβις κατά τη διάρκεια του show και ο Shaky πήρε έναν από τους πρωταγωνιστικούς ρόλους, παίζοντας τον Elvis στα πρώτα χρόνια.

Η παρουσία του ξεπέρασε κάθε προσδοκία και έγινε ευρέως γνωστός στο κοινό του Ηνωμένου Βασιλείου. Άρχισε να εμφανίζεται τακτικά στην τηλεόραση, όχι μόνο στην Βρετανία, αλλά και στις ΗΠΑ.

Στα τέλη του 1979, ξεκίνησε συνεργασία με την μάνατζερ Freya Miller, η οποία αμέσως το είπε να διακόψει τη συνεργασία του με τους Sunsets και να συνεχίσει σόλο καριέρα. Ήταν - από ότι φάνηκε - μία έξυπνη συμβουλή που τον βοήθησε ακόμα πιο πολύ να αναδείξει το μεγάλο ταλέντο του. Κάτω από το επιτήδειο χέρι της Μίλερ, το 1981, ο Shaky σημείωσε το πρώτο του χιτ στην Βρετανία φτάνοντας στο νο 1 με το "This Ole House" (παλιά επιτυχία της Rosemary Clooney), ενώ θα ακολουθήσουν άλλα δέκα τραγούδια που έφτασαν στο top five, μεταξύ των οποίων τρία στο νούμερο 1 με το "Green Door", "Oh Julie" και "Merry Christmas Everyone", ενώ το "You Drive Me Crazy" και το "A Love Worth Waiting For" έφτασαν στο νο 2 το 1981 και το 1984 αντίστοιχα. Εντωμεταξύ ο Shaky είχε υιοθετήσει ένα πιο ποπ στυλ.


Στην επιτυχία του 1984 "Teardrops", που έφτασε στο # 5 στο Ηνωμένο Βασίλειο, έπαιζε ο Hank Β. Marvin στην κιθάρα, ενώ ο Stevens μάζευε συχνά διάσημους μουσικούς στις ηχογραφήσεις του, όπως ήταν ο Albert Lee, ο Roger Taylor, η Bonnie Tyler και, πιο πρόσφατα, ο Tony Joe White.

Στα μέσα της δεκαετίας του 1980, ο Stevens επανασυνδέθηκε με τον πρώην παραγωγό τον Dave Edmunds και έγραψαν το άλμπουμ ‘Lipstick, Powder and Paint’ και το χριστουγεννιάτικο σούπερ χιτMerry Christmas Everyone, που ήταν νο 1 hit τα Χριστούγεννα του 1985.


Οι επιτυχίες συνεχίστηκαν σε όλη τη δεκαετία του 1980 και στις αρχές του 1990.

Ήταν στη δεκαετία του 1990, ωστόσο, που ο Stevens έκανε ένα μεγάλο διάλειμμα από τις ηχογραφήσεις, ενώ έμπλεξε σε δικαστικούς αγώνες για τα δικαιώματα του άλμπουμ Legend. Το 1999 επέστρεψε σε live εκτελέσεις.

Το 2005, επέστρεψε πάλι στα charts της Βρετανίας, με το album The Collection’, που έφτασε στο νο 5.

Το παλιό του συγκρότημα, οι Sunsets συνέχισαν να παίζουν χωρίς αυτόν αυθεντικό rock and roll σε Ευρώπη και Αυστραλία. Πρόσφατα συνδέθηκε μαζί τους ο ανιψιός του Shaky, Levi Barrett.

Ο Shakin' Stevens – που στην Ελλάδα τα έντυπα της εποχής τον αποκαλούσαν ‘ο κεφάτος μίμος του Έλβις’ - αν και έφυγε από το αρχικό εκρηκτικό rock and roll στυλ που είχε με τους Sunsets (καταπληκτικές εκείνες οι ηχογραφήσεις) και μεταλλάχθηκε σε μια πιο ποπ φιγούρα ‘προσιτή’ στο 'πλατύ κοινό', κατάφερε να αναδειχθεί (στην Ευρώπη) και να κυριαρχήσει κάποια χρόνια την δεκαετία του ‘ 80, μια εποχή που μεσουρανούσε η ηλεκτρονική ποπ, χωρίς ποτέ να χάσει τον υπέροχο ‘αέρα’ των fifties, που απέπνεε. Πέρα από την ψυχαγωγία, έγινε η αιτία να στραφούν κάποιοι νέοι της εποχής προς το παλιό καλό ρον εντ ρολλ (και φυσικά στον Έλβις). Ανάμεσά τους και το παρόν φάντασμα..

God Bless You Shaky


Επίσημη ιστοσελίδα του Shakin' Stevens

Η Δισκογραφία του

Ιστοσελίδα των Sunsets


Shaky - A Tribute to Eddie Cochran


2004


Πέμπτη, 11 Νοεμβρίου 2010

The Gene Simmons story



Ο Gene Simmons γνωστός και ως ‘Jumpin’ Gene Simmons γεννήθηκε στο Tupelo του Μισισιπή (όπου γεννήθηκε ο Elvis), στις 10 Ιουλίου 1933 και μετακόμισε στο Memphis του Tennessee το 1958.

Ενώ έπαιζε σε διάφορα clubs στην περιοχή του Μέμφις στα πρώτα του χρόνια, το μοναδικό του ύφος τράβηξε την προσοχή του Sam Phillips, ιδιοκτήτη της θρυλικής "Sun Records". Ήταν απλώς ζήτημα ημερών ο Sam Phillips να τον προσθέσει στην εντυπωσιακή λίστα του με τα αστέρια της Sun Records: Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Johnny Cash, Roy Orbison και Charlie Rich.

Καθώς η μουσική σταδιοδρομία του συνέχιζε να αναπτύσσεται ο Gene συμμετείχε στο περίφημο "Bill Black Combo" (ο Bill Black ήταν ο θρυλικός μπασίστας του Elvis τα πρώτα χρόνια) ως βασικός τραγουδιστής. Το Combo κέρδισε την προσοχή και παρουσιάστηκε σε δημοφιλείς τηλεοπτικές εκπομπές, όπως το "Ed Sullivan Show" και το "American Bandstand."

Οι παραστάσεις τους συνέχισαν να είναι δημοφιλείς μέχρι τον πρόωρο θάνατο του Bill Black. Ο Gene σύντομα υπέγραψε με την "Hi Records" και πέτυχε να κάνει hit με το "Haunted House," ένα κομμάτι του Johnny Fuller από το 1958, που έφτασε στο νο 11 του Billboard Hot 100 το 1964. Ήταν η πρώτη του επιτυχία με εκατομμύρια πωλήσεις και η αφετηρία για μια μεγάλη παγκόσμια περιοδεία.

Το κομμάτι ηχογράφησε αργότερα και ο Jerry Lee Lewis, αλλά και ο Hasil Adkins.

Η δεκαετία του 1980 με την αναβίωση του «Old Time Rock 'Roll» στο εξωτερικό, έφερε τον Gene να τραγουδάει όλα τα παλιά τραγούδια του σε όλη την Ευρώπη.

Η τελευταία του δουλειά ήταν το "Indian Outlaw," το 1994 που ήταν για τον Tim McGraw και πούλησε πάνω από 5 εκατομμύρια αντίτυπα.

Ο Brian Setzer ηχογράφησε το "Peroxide Blonde in a Hopped Up Model Ford," για το άλμπουμ του ‘Rockabilly Riot, Vol. 1: A Tribute to Sun Records’ (2005).

Ο Simmons πέθανε στις 29 Αυγούστου 2006, σε ηλικία 73.

Η γνωστή μορφή των Kiss, ο Gene Simmons (πραγματικό όνομα: Chaim Witz) πήρε το όνομά του από τον τραγουδιστή του rockabilly.